Efectos de variantes del virus en vacunas COVID-19

Este artículo es parte de una serie de explicaciones sobre el desarrollo y la distribución de vacunas que produce la Organización Mundial de la Salud (OMS) y que compartimos en apoyo a la difusión del conocimiento. El caso de las variantes es de particular interés por su circulación en la región

Todos los virus, incluido el SARS-CoV-2, el virus que causa la COVID-19, evolucionan con el tiempo. Cuando un virus se replica o hace copias de sí mismo, a veces cambia un poco, lo cual es normal para un virus. Estos cambios se denominan “mutaciones”. Un virus con una o más mutaciones nuevas se denomina “variante” del virus original.

¿Qué hace que un virus cambie a una nueva variante?

Cuando un virus circula ampliamente en una población y causa muchas infecciones, aumenta la probabilidad de que el virus mute. Cuantas más oportunidades tiene un virus de propagarse, más se replica y más oportunidades tiene de sufrir cambios.

La mayoría de las mutaciones virales tienen poco o ningún impacto en la capacidad del virus para causar infecciones y enfermedades. 

Pero dependiendo de dónde se ubiquen los cambios en el material genético del virus, pueden afectar las propiedades de un virus, como la transmisión (por ejemplo, puede propagarse con más o menos facilidad) o la gravedad (por ejemplo, puede causar una enfermedad más o menos grave). ). 

¿Qué impacto tienen las nuevas variantes del virus COVID-19 en las vacunas?

Se espera que las vacunas COVID-19 que están actualmente en desarrollo o que han sido aprobadas brinden al menos cierta protección contra nuevas variantes de virus porque estas vacunas provocan una amplia respuesta inmune que involucra una variedad de anticuerpos y células. 

Por lo tanto, los cambios o mutaciones en el virus no deberían hacer que las vacunas sean completamente ineficaces

En el caso de que alguna de estas vacunas resulte menos eficaz frente a una o más variantes, será posible cambiar la composición de las vacunas para proteger frente a estas variantes.

Se siguen recopilando y analizando datos sobre nuevas variantes del virus COVID-19. 

La OMS está trabajando con investigadores, funcionarios de salud y científicos para comprender cómo estas variantes afectan el comportamiento del virus, incluido su impacto en la efectividad de las vacunas, si las hubiera.

Mientras aprendemos más, debemos hacer todo lo posible para detener la propagación del virus a fin de prevenir mutaciones que puedan reducir la eficacia de las vacunas existentes . 

Además, los fabricantes y los programas que utilizan las vacunas pueden tener que adaptarse a la evolución del virus COVID-19: por ejemplo, las vacunas pueden necesitar incorporar más de una cepa cuando están en desarrollo, pueden ser necesarias inyecciones de refuerzo y otros cambios de vacunas. puede ser necesario. 

Los ensayos también deben diseñarse y mantenerse para permitir la evaluación de cualquier cambio en la eficacia, y deben tener la escala y la diversidad suficientes para permitir una interpretación clara de los resultados. 

Los estudios sobre el impacto de las vacunas a medida que se implementan también son esenciales para comprender su impacto.

¿Qué está haciendo la OMS para monitorear y comprender el impacto de las variantes del virus en la eficacia de las vacunas COVID-19?

La OMS ha estado rastreando mutaciones y variantes desde el inicio del brote de COVID-19. 

Nuestra red mundial de laboratorios de SARS-CoV-2 incluye un Grupo de trabajo dedicado a la evolución del virus, cuyo objetivo es detectar nuevos cambios rápidamente y evaluar su posible impacto.

Los grupos de investigación han realizado la secuenciación genómica del virus COVID-19 y han compartido estas secuencias en bases de datos públicas, incluido GISAID . 

Esta colaboración global permite a los científicos rastrear mejor cómo está cambiando el virus. 

La OMS recomienda que todos los países aumenten la secuenciación del virus COVID-19 siempre que sea posible y compartan datos para ayudarse unos a otros a monitorear y responder a la pandemia en evolución.

La OMS también ha establecido un marco de evaluación y seguimiento del riesgo de SRAS-CoV-2 para identificar, controlar y evaluar las variantes de interés.

 Incluirá componentes como la vigilancia, la investigación de variantes de interés y la evaluación del impacto en el diagnóstico, la terapéutica y las vacunas.

 El marco servirá como una guía para los fabricantes y países sobre los cambios que pueden ser necesarios para las vacunas COVID-19.

¿Cómo podemos prevenir futuras nuevas variantes del virus COVID-19?

Detener la propagación en la fuente sigue siendo clave. Las medidas actuales para reducir la transmisión, incluido el lavado frecuente de manos, el uso de una máscara, el distanciamiento físico, una buena ventilación y evitar lugares abarrotados o cerrados, continúan actuando contra nuevas variantes al reducir la cantidad de transmisión viral y, por lo tanto, también reducen las oportunidades de que el virus se propague. mudar.

La ampliación de la producción de vacunas y la implementación de vacunas lo más rápida y ampliamente posible también serán formas fundamentales de proteger a las personas antes de que se expongan al virus y al riesgo de nuevas variantes. 

Se debe dar prioridad a la vacunación de grupos de alto riesgo en todas partes para maximizar la protección global contra nuevas variantes y minimizar el riesgo de transmisión. 

Además, garantizar el acceso equitativo a las vacunas COVID-19 es más crítico que nunca para abordar la pandemia en evolución. A medida que más personas se vacunen, esperamos que la circulación del virus disminuya, lo que provocará menos mutaciones.

¿Por qué es importante vacunarse incluso si hay nuevas variantes del virus?

Las vacunas son una herramienta fundamental en la batalla contra el COVID-19, y existen claros beneficios para la salud pública y para salvar vidas al usar las herramientas que ya tenemos. 

No debemos posponer la vacunación debido a nuestras preocupaciones sobre las nuevas variantes, y debemos proceder con la vacunación incluso si las vacunas pueden ser algo menos efectivas contra algunas de las variantes del virus COVID-19. 

Necesitamos utilizar las herramientas que tenemos a mano incluso mientras seguimos mejorando esas herramientas. Todos estamos a salvo solo si todos están a salvo.

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